Вы здесь

Басня о драконе-тиране

Ник Бостром

Когда-то Земля находилась под тиранией гигантского дракона. Ростом дракон был выше самого высокого собора, и весь был покрыт чёрной чешуёй. Его красные глаза пылали ненавистью, а из пасти тёк непрерывный поток зловонной желтовато-зелёной слизи. Дракон требовал от человечества чудовищную дань: для удовлетворения его непомерного аппетита десять тысяч мужчин и женщин должны были быть доставлены на исходе каждого дня к подножью горы, у которой жил дракон-тиран. Некоторых дракон пожирал сразу, других держал в течение многих месяцев или даже лет перед тем, как те были съедены.

Неизмеримы были страдания, причиняемые драконом. Ведь кроме тысяч убитых, оставались также те, кто оплакивали потерю близких – матери, отцы, жёны, мужья, дети и друзья.

Некоторые пробовали бороться с драконом. Трудно сказать, были ли они храбры или глупы. Священники и чародеи насылали на него проклятия, но напрасно. Храбрейшие воины, вооруженные лучшим оружием, пробовали его одолеть, но были уничтожены его огнём прежде, чем смогли хотя бы приблизиться. Химики составляли ядовитые зелья, и им даже удавалось хитростью заставить дракона проглотить их, но это только разжигало его аппетит. Когти и пасть дракона были настолько мощными, его чешуйчатая броня столь неприступной, что это делало его совершенно неуязвимым для любого нападения со стороны человека.

Поскольку уничтожить тирана было невозможно, людям не оставалось ничего другого, кроме как повиноваться его желаниям и продолжать приносить жертвы. Отобранные несчастные были всегда людьми старшего возраста. Хотя пожилые люди часто бывали столь же энергичны и здоровы, как и молодые, и почти всегда мудрее и опытнее, но они в каком-то смысле уже успели насладиться жизнью. Богач мог получить краткую отсрочку, подкупив стражников, которые забирали людей, но, согласно непреложному закону, никто, даже сам король, не мог отложить их очередь.

Священники пытались успокоить тех, кто боялся быть съеденными драконом (то есть почти всех, хотя многие публично отрицали это), обещая другую жизнь после смерти; жизнь, свободную от дракона. Другие ораторы полагали, что дракон имеет право на своё место в природе и моральное право быть накормленным. Они считали, что закончить жизнь в животе дракона является частью самого определения человеческой сущности. Находились также и такие, кто считал, что дракон приносит человечеству пользу, ограничивая бесконтрольный рост населения. Были ли эти аргументы убедительны, остаётся неизвестным. Большинство людей пытались утешиться, не думая о мрачном конце, который их ждал.

Это продолжалось в течение многих столетий. Никто уже не вёл счет ни числу убитых, ни количеству пролитых слёз. Люди постепенно смирились, и дракон стал фактом жизни. Ввиду очевидной тщетности сопротивления прекратились попытки убить дракона. Усилия сосредоточились на том, чтобы умиротворять его. Хотя дракон иногда и совершал набеги на города, было установлено, что пунктуальная доставка людей к горе уменьшала вероятность таких налётов.

Люди понимали, что дракон обязательно их когда-нибудь съест, так что стали заводить детей раньше и чаще. Девочки часто беременели, не достигнув и шестнадцати лет. Нередко в семьях было до двенадцати детей. Человеческое население таким образом не уменьшалось, и дракон оставался сытым.

В течение столетий дракон прекрасно питался и постепенно становился всё больше и больше. Он почти достиг размеров горы, на которой жил, и его аппетит рос соответствующе. Десяти тысяч людей теперь было мало, чтобы насытить его, так что уже восемьдесят тысяч должны были быть доставлены на исходе каждого дня к подножью горы, где жил дракон.

Королю приходилось думать не о смертях и драконе, а о том, как обеспечить каждодневный сбор и транспортировку такого количества людей к горе. Это было нелёгкой задачей.

Чтобы облегчить процесс, король приказал выстроить железнодорожный путь: две полосы блестящей стали, ведущие к драконовой обители. Каждые двадцать минут к горному терминалу прибывал поезд, переполненный людьми, а возвращался пустым. Если бы у пассажиров поезда была возможность высунуть голову из окна, то под лунным светом они увидели бы впереди силуэты дракона и горы, и два пылающих красных глаза, как лучи гигантских маяков освещающих путь к уничтожению.

Король нанял огромное количество служащих для управления перевозкой. Специальные регистраторы должны были следить за теми, чья очередь подходила быть принесённым в жертву. Были там стражники, которые отправлялись за людьми в специальных повозках. Путешествуя с головокружительной скоростью, они спешно отправляли свой груз к железнодорожной станции или непосредственно к горе. Клерки распределяли пенсии среди обедневших семей. Были и утешители, которые сопровождали обречённых, стараясь облегчить страдания участием и лекарствами.

Кроме того, были и общества драконологов, которые работали над улучшением логистики. Некоторые из них проводили исследования по драконовской физиологии и поведению и собирали образцы – чешую, слизь, которая текла из его рта, потерянные зубы и экскременты, в которых находились фрагменты человеческих костей. Все эти находки были кропотливо описаны и сданы в архив. Чем лучше изучали зверя, тем понятнее было, что его не победить. Например, его чешуя была твёрже, чем любой материал, известный человеку, и ничто не оставляло на ней даже царапины.

Для финансирования всего этого король ввёл тяжёлые налоги. Связанные с драконом расходы, составлявшие в начале одну седьмую экономики, росли ещё быстрее, чем сам дракон.

Человек – существо любопытное. Время от времени кому-то в голову приходит хорошая идея. Другие копируют её, добавляя собственные усовершенствования. С течением времени изобретено множество чудесных инструментов и систем. Некоторые из этих устройств – калькуляторы, термометры, микроскопы, стеклянные пузырьки, которыми пользуются химики для кипячения и дистилировки жидкости – помогают находить и испытывать новые идеи, включая и те, что сильнее ускоряют этот процесс.

Таким образом великое колесо изобретений, в старые времена поворачивающееся очень медленно, постепенно стало ускоряться.

Мудрецы предсказали, что настанет день, когда технология позволит людям летать и делать много других удивительных вещей. Один из мудрецов, очень уважаемый коллегами, но ставший изгоем из-за эксцентричных манер, зашёл так далеко, что предсказал, что технология в конечном счёте позволит создать изобретение, которое сможет убить дракона-тирана.

Королевские советники, однако, отклоняли эти идеи. Они утверждали, что люди слишком тяжелы для полётов, да и перьев у них нет. А что же касается самой идеи, что дракона можно уничтожить – в книгах по истории упоминались сотни попыток, ни одна из которых не увенчалась успехом. “Мы все знали, что у этого человека бывали странные и безответственные идеи”, – позже писали историки в некрологе о мудреце, который к тому времени был давно съеден драконом, уничтожение которого он предсказывал, – “но писал он интересно. Возможно, мы должны быть благодарны дракону за то, что он способствовал рождению нового жанра. Антидраконьи книги замечательно обнажают природу тоски!”

А колесо изобретений всё ускорялось. Прошло несколько десятков лет, и технология действительно позволила людям летать – и делать много других удивительных вещей.

Несколько известных учёных начали обсуждать новую стратегию нападения на дракона-тирана. Убить дракона будет нелегко, сказали они, но если можно было бы изобрести материал твёрже, чем броня дракона, и сделать из этого материала что-то вроде снаряда, то этот подвиг стал бы возможным. Сначала такие идеи отвергались на том основании, что среди известных материалов не нашлось такого, который был бы крепче, чем броня дракона. Но после долгого исследования проблемы один из бунтарей смог успешно продемонстрировать такой материал. После этого многие из скептически настроенных драконологов присоединились к бунтарям. Инженеры вычислили, что из этого материала можно сделать огромный снаряд, который смог бы пробить броню дракона, если будет запущен с достаточной силой. Однако изготовить необходимое количество такого необычного материала стоило бы огромных денег.

Группа выдающихся инженеров и драконологов послали королю ходатайство на финансирование стройки анти-драконова снаряда. Однако в это время король был занят подготовкой своей армии к войне против тигра. Тигр убил фермера и исчез в джунглях. Все боялись, что тигр может вернуться и напасть снова. Войско короля окружило джунгли и стало прорубаться вглубь. В конце концов король объявил, что все сто шестьдесят три тигра в джунглях, включая того, который напал на фермера, были выслежены и убиты. В шуме и неразберихе той войны ходатайство было потеряно или забыто.

Поэтому драконологи послали королю новое обращение. На сей раз они получили ответ от одного из королевских секретарей, в котором говорилось, что король рассмотрит их запрос после того, как утвердит ежегодный бюджет Министерства Дракона. Бюджет этого года был самым большим из известных до настоящего времени и включал финансирование нового железнодорожного пути к горе. Вторая пара рельс считалась необходимой, поскольку один путь больше не справлялся с увеличивающейся нагрузкой: дань, потребованная драконом в этом году, составила уже сто тысяч человек. Когда бюджет был наконец одобрен, начали поступать слухи о том, что одна отдалённая деревня страдала от гремучих змей. Король должен был срочно уехать, чтобы мобилизовать войска против новой угрозы. Обращение драконологов осталось в пыльном кабинете.

Анти-драконисты встретились снова, чтобы решить, что делать дальше. Горячие дебаты продолжались до поздней ночи. К рассвету они наконец приняли решение обратиться к народу за помощью в решении проблемы. В течение несколько недель они путешествовали по всей стране, читая лекции и объясняя их идею любому, кто бы их слушал. Сначала люди были настроены скептически. В школе их учили, что дракон-тиран неукротим, и что жертвы ему должны приниматься как должное. Однако многие заинтересовались новым сложным материалом и проектом снаряда. Всё больше и больше граждан приходило на лекции драконологов. Активисты начали организовывать общественные собрания в поддержку их идеи.

Когда король узнал из газет об этих встречах, он вызвал своих советников и спросил, что они думают по этому поводу. Они сообщили ему о ходатайствах, которые были высланы, но сказали, что анти-драконисты были нарушителями спокойствия и их учение вызывало общественное беспокойство. Они убеждали короля, что для общественного строя было бы лучше, если бы люди приняли неизбежность приношения дани дракону-тирану. Обслуживание дракона обеспечивало много рабочих мест, которые бы пропали в случае победы над драконом. Они уверяли, что убийство дракона не будет иметь никакой социальной выгоды. В любом случае, в данный момент королевская казна была почти пуста после двух военных миссий и финансирования второй железнодорожной линии. Король пользовался большой популярностью после победы над гремучими змеями. Он слушал аргументы советников и волновался, что может потерять популярность в народе, если люди увидят, что он проигнорировал анти-драконовское ходатайство. Поэтому король решил провести открытое слушание. Были приглашены высшие драконологи, министры государства, а также заинтересованная публика.

Митинг состоялся в самый тёмный день года, как раз перед Рождеством, в самом большом зале королевского замка. Все места были заняты, и многие толпились в проходах. Атмосфера в зале была напряжённой, как во время самых важных военных сессий.

После того как король всех приветствовал, он дал слово ведущей учёной-драконологу, которая вела эти исследования и разработки. Это была женщина с серьезным и строгим выражением лица. Она объяснила понятным языком, как предложенное устройство будет работать и как можно изготовить необходимое количество сложного материала. При умеренном финансировании на весь проект понадобилось бы пятнадцать-двадцать лет. Если финансирование увеличить, то можно было уложиться и в двенадцать. Однако не было никакой абсолютной гарантии, что это устройство будет вообще работать. Толпа слушала её выступление внимательно.

Следующим выступающим был главный советник короля по этике – человек, мощный голос которого легко заполнил аудиторию:
— Давайте представим, что эта женщина не ошибается в научных деталях, и что проект является технологически возможным, хотя я не думаю, что это было фактически доказано. Она желает, чтобы мы избавились от дракона. Вероятно, она считает, что имеет право избежать участи быть съеденной драконом. Какое упрямство, какая самонадеянность! Конечность человеческой жизни – это благословение для каждого человека, независимо от того, знает он об этом или нет. Уничтожение дракона – на первый взгляд такой очевидный и правильный поступок – унизит наше человеческое достоинство. Озабоченность убийством дракона отвлечёт нас от более полной реализации наших стремлений, и мы будем жить долго вместо того, чтобы жить хорошо. Это унизительно, да, унизительно для человека – хотеть продолжать своё посредственное существование максимально долго, не задумываясь о более высоких вопросах, о том, для чего должна быть использована жизнь. И я утверждаю, что роль дракона в природе заключается в том, чтобы есть людей, и наша роль в природе исполняется только тогда, когда мы им съедены…

Аудитория уважительно слушала выспренние речи почтенного оратора. Его фразы были настолько красноречивыми, что было трудно сопротивляться чувству, что за этими словами были какие-то глубокие мысли, хотя никто и не мог точно понять, в чём же они состояли. Но наверняка слова, исходящие от такого выдающегося ставленника короля, должны были иметь глубокий смысл.

Следующим вышел духовный мудрец, который был широко почитаем за свою доброту, теплоту и преданность. Когда он шагал к трибуне, маленький мальчик выкрикнул из аудитории:
— Дракон плохой!

Родители мальчика покраснели и стали успокаивать и ругать ребенка. Но мудрец сказал:
— Пусть мальчик говорит. Он, вероятно, мудрее, чем такой старый дурак, как я.

Сначала мальчик был слишком испуган и смущён, чтобы что-то сказать. Но когда он увидел искреннюю дружескую улыбку и вытянутую руку старого мудреца, он взялся за неё и пошёл вместе ним к трибуне.

— Итак, храбрый мальчик, – сказал мудрец, – ты боишься дракона?
— Хочу вернуть бабушку, – сказал мальчик.
— Дракон забрал твою бабушку?
— Да, – сказал мальчик, и слёзы собрались в его больших испуганных глазах. – Она обещала, что научит меня печь имбирное печенье на Рождество. Она сказала, что мы сделаем домик из имбирного пряника и маленьких человечков, которые жили бы в нём. А потом люди в белой одежде пришли и забрали бабулю к дракону… Дракон плохой, он ест людей… Верните мне бабушку!

Ребёнок уже плакал так сильно, что мудрецу пришлось возвратить его родителям.

Были и другие выступления, но простое свидетельство ребёнка оказалось сильнее риторических речей королевских министров. Люди поддержали анти-драконистов, и к концу вечера даже король признал смысл и гуманность их аргументов. В его заключительном заявлении он просто сказал:
— Давайте сделаем это!

Как только новость распространилась, на улицах началось празднование. Активисты анти-драконизма поздравляли друг друга и пили за будущее человечества.

На следующее утро миллиард людей проснулись и поняли, что их очередь быть посланными к дракону настанет прежде, чем снаряд будет закончен. Наступило критическое время: раньше активная поддержка анти-драконистов была ограничена маленькой группой провидцев, а теперь стала главным приоритетом для всех людей. “Общая воля” стала популярным и важным понятием. На массовых митингах собирались деньги для проекта снаряда и отправлялись прошения королю с просьбой увеличить количество государственной поддержки. Король охотно отвечал на эти запросы. Во время новогоднего выступления он объявил, что выпустит дополнительный законопроект для увеличения финансирования, и, кроме того, продаст свой летний дворец и часть земли для того, чтобы сделать существенное личное пожертвование.
— Я верю, что наша страна должна достигнуть этой цели до конца этого десятилетия, чтобы мир наконец освободился от древний муки дракона!

Таким образом началась технологическая гонка за временем. Концепция антидраконового снаряда была достаточно проста, но его создание требовало решения тысячи технических проблем, каждая из которых в свою очередь имела множество своих маленьких проблем. Запускались испытательные снаряды, но одни сразу падали на землю, а другие летели, но не в ту сторону. В одном трагическом случае снаряд упал на больницу и убил несколько сотен пациентов и врачей. Но к тому времени цель проекта была настолько важна, что испытание продолжались, даже пока людей выкапывали из развалин.

Несмотря на почти неограниченное финансирование и круглосуточную работу, всё равно не удавалось закончить проект вовремя. Десятилетие закончилось, а дракон всё ещё был жив и здоров. Но проект уже приближался к концу. Прототип снаряда был успешно запущен. Производство ядра, сделанного из дорогого сложного материала, шло по плану. Его завершение совпадало с окончанием производства снаряда, в который он должен быть загружен. Запуск был назначен на следующий Новый год, точно двенадцать лет спустя после официального запуска проекта. Самым лучшим новогодним подарком в это время был календарь, который считал дни до окончания проекта, и доходы от его продажи шли на проект снаряда.

Король стал гораздо мудрее и серьёзнее. Теперь он проводил много времени в лабораториях и на заводах, подбадривая рабочих и хваля их за тяжёлый труд. Иногда он проводил целую ночь на шумном заводе. Он даже пытался изучить и понять технические аспекты. Но всё же его поддержка была в основном моральной, и он старался не вмешиваться в технические и организационные дела.

За неделю до Нового года инициатор и руководительница проекта приехала в замок и попросила о срочной встрече с королём. Когда тот узнал о её прибытии, он срочно извинился перед иностранным сановниками, которых развлекал, и поспешно ушёл в комнату, где его ждала ученая. Как обычно, она выглядела бледной и измученной от долгих часов на работе. Но в этот раз король заметил облегчение и радость в её глазах.

Она сказала, что снаряд закончен, ядро загружено, всё трижды проверено и готово к запуску по команде короля. Король вжался в кресло и закрыл глаза. Он крепко задумался. Если запустить снаряд сегодня вечером, на неделю раньше чем запланировано, семьсот тысяч человек будут спасены. Но если что-то пойдёт не так, если снаряд не поразит цель, это будет ужасно. Тогда придётся заново строить ядро, и проект откатится года на четыре. Король тихо сидел почти целый час. Когда учёная уже думала, что тот уснул, он открыл глаза и твёрдо сказал:
— Нет. Я хочу, чтобы вы вернулись в лабораторию. Проверьте и перепроверьте всё ещё раз.

Ученая не смогла сдержать глубокого вздоха, но кивнула и удалилась.

Последний день года выдался холодным и пасмурным, но ветра не было, так что условия для запуска были хороши. Солнце спускалось. Техники возились вокруг снаряда и проверяли всё в последний раз. Король и его главные советники наблюдали с платформы неподалёку от пусковой площадки. Еще дальше, за забором, огромное количество публики собралось посмотреть на это важное событие. Большие часы отсчитывали время до запуска: оставалось пятьдесят минут.

Советник обратил внимание короля на забор. Там происходило какое-то беспокойство: кто-то перескочил через него и бежал к платформе короля. Охранники быстро его догнали, надели наручники и утащили. Король снова повернулся к пусковой площадке и к горе на заднем плане. Там он видел тёмный согнутый профиль дракона. Тот ел.

Минут через двадцать короля удивило новое появление этого человека – теперь того вели двое стражников. На пленнике были наручники, а из носа текла кровь. Он был крайне возбуждён и, увидев короля, начал кричать изо всех сил:
— Поезд! Последний поезд! Остановите последний поезд!
— Кто этот молодой человек? – спросил король. – Его лицо кажется мне знакомым, но я не могу припомнить, кто это. Что он хочет? Позовите его сюда.

Молодой человек был младшим клерком в министерстве транспорта, и кричал он потому, что в последнем поезде на пути к горе находился его отец. Король приказал, чтобы движение поездов продолжалось, опасаясь, что любое необычное явление могло бы возбудить дракона, и он бы мог покинуть открытое место, на котором сейчас находился. Молодой человек умолял короля, чтобы он остановил последний поезд, который должен был прибыть к горе за пять минут до запуска.

— Я не могу этого сделать, – сказал король. – Я не могу рисковать.
— Но поезда же часто опаздывают на пять минут! Дракон даже не заметит! Пожалуйста!

Молодой человек стал на колени перед королем, умоляя его спасти жизнь отца и жизни тысячи пассажиров на последнем поезде.

Король смотрел вниз на заплаканное и окровавленное лицо молодого человека. Но он покачал головой. Молодой человек продолжал вопить даже после того, как охранники тащили его с платформы:
— Пожалуйста! Остановите поезд! Пожалуйста!

Король стоял тихо и неподвижно, пока крики вдруг не прекратились. Он взглянул на часы: оставалось пять минут.

Четыре минуты. Три. Две.

Последний техник ушёл с площадки.

Тридцать секунд. Двадцать. Десять, девять, восемь…

Когда ракета взлетела, и отблески пламени двигателей осветили пусковую площадку, зрители непроизвольно поднялись со своих мест. Все глаза были обращены к белому ракетному пламени, двигающемуся в сторону горы. Вся масса людей, король, низкие и высокие, молодые и старые – в этот момент все они были охвачены единым пониманием, единым осознанным чувством: это белое пламя, стреляющее в темноту, воплощало весь человеческий дух – его страхи и надежды, ударяющие в сердце зла. И огромный силуэт наконец исчез. Тысячи возгласов радости поднялись над толпой. Через несколько секунд к ним присоединился протяжный глухой звук падающего чудовища. Казалось, будто сама земля вздохнула от облегчения. После столетий притеснения человечество наконец было свободно от жестокой тирании дракона.

Вопли радости перешли в радостную песню:
— Да здравствует король! Да здравствуем мы все!

Советники короля, как и все остальные, были счастливы как дети; они обнимали друг друга и поздравляли короля:
— Ура! Мы победили!

Но король ответил надломленным голосом:
— Да, нас постигла удача, сегодня мы убили дракона. Но, чёрт побери, почему мы начали так поздно? Это могло бы быть сделано пять, а возможно и десять лет назад! Миллионы людей были бы спасены.

Король сошёл с платформы и подошёл к молодому человеку в наручниках, который сидел на земле. Он упал на колени.
— Простите меня! О боже, пожалуйста, простите меня!

Дождь начал капать на землю, превращая её в грязь; пурпурные королевские одежды отяжелели, дождь смыл кровь с лица мужчины.
— Я очень сожалею о вашем отце, – сказал король.
— Вы не виноваты, – ответил молодой человек. – Вы помните, двенадцать лет назад, в замке? Тем мальчиком, который кричал и хотел, чтобы вы вернули его бабушку, был я. Я тогда не понимал, что вы не могли сделать то, о чём я просил. Сегодня я хотел, чтобы вы спасли моего отца. Но и сегодня это было невозможно, ведь нельзя было рисковать запуском. Но вы спасли меня, и мою мать, и сестру. Как же нам вас отблагодарить?
— Ты их слышишь? – спросил король, показывая на толпу. – Они благодарят меня за то, что сегодня случилось. Но герой – ты. Это был твой голос. Это ты встал против зла, – король знаком велел охране снять с молодого человека наручники. – Иди к матери и сестре. Вашей семье всегда будут рады в замке, и вы получите всё, что пожелаете – если это будет в моих силах.

Молодой человек ушёл, а всё окружение короля продолжало толпиться под ливнем вокруг своего монарха, который всё ещё сидел на земле. Из вычурных одежд, портящихся под дождём, смотрели их напудренные лица, в которых читалась смесь радости, облегчения и замешательства. Так много изменилось за час: вернулось право на свободное будущее, древний страх исчез, а многое из того, во что так долго верили, было низвергнуто. Растерянные и не понимающие, что им теперь делать, они так и стояли, обмениваясь взглядами в ожидании какого-то сигнала.

Наконец, король поднялся, вытирая руки об одежды.
— Ваше величество, что нам сейчас делать? – спросил самый старший придворный.
— Дорогие друзья, – сказал король, – мы прошли долгий путь, и всё же наше путешествие лишь начинается. Человек – молодое существо на планете. Сегодня мы снова как дети. Будущее открыто перед нами. Мы войдем в него и постараемся быть лучше, чем прежде. Теперь у нас есть время: время делать всё правильно, время расти, время учиться на наших ошибках, время строить лучший мир и время жить в нём. Сегодня вечером пусть все колокола королевства звонят до полуночи в память о наших покойных предках, а после этого давайте праздновать до восхода солнца. И в скором времени, я полагаю, нам предстоят большие перемены!

Мораль

Традиционно, когда речь заходит о старении, диалог в основном фокусируется на необходимости обеспечения достойных условий существования. Старение, отход от практических дел, а также прощание с близкими принято принимать со смирением. Этот подход имел смысл, пока ничего нельзя было сделать для того, чтобы предотвратить или задержать старение. Вместо того, чтобы беспокоиться о неизбежном, человек мог по крайней мере стремиться к достижению покоя.

Сегодня ситуация изменилась. Несмотря на то, что у нас ещё нет эффективных и приемлемых средств для замедления процесса старения1, мы можем определить те области науки, которые могут помочь нам достигнуть этого в обозримом будущем. Идеологии, которые учат пассивному смирению со смертью, больше не являются такими уж безобидными источниками утешения. Теперь они – препятствие на пути к необходимым действиям.

Многие выдающиеся технологи и учёные говорят, что возможным будет задержать, а конечном счете – остановить и полностью развернуть человеческое старение2. В данный момент нет полного консенсуса о том, сколько времени и какие средства для этого понадобятся, и даже о том, что эта цель в принципе достижима. Относительно басни (где старение, конечно же, представлено драконом), мы находимся на отрезке времени где-то между тем, когда одинокий мудрец предсказал возможное убийство дракона, и тем, когда драконологи успешно доказали своим коллегам, что возможно создание сложного материала, который будет крепче чешуи тирана.

Представленный этический аргумент прост: для людей в басне существуют очевидные и неотразимые моральные причины избавиться от дракона. В нашей ситуации процесс старения аналогичен и этически схож с ситуацией в басне. Поэтому и у нас есть неотразимые моральные доводы для избавления от человеческого старения.

Этот аргумент не касается лишь удлинения жизни. Несколько дополнительных лет болезней и слабости имели бы никакого смысла. Аргумент этот в пользу удлинения здоровой жизни. В результате замедления или остановки процесса старения, продолжительность здоровой человеческой жизни продлится. Люди смогут оставаться здоровыми, крепкими и продуктивными в том возрасте, до которого раньше вообще бы не дожили.

В дополнение к этому обратите внимание на несколько специфических уроков:

  1. Повторяющаяся трагедия стала фактом жизни, статистикой.
    В басне человеческие ожидания приспособились к существованию дракона до такой степени, что многие стали неспособными осознавать его вредность. Старение также стало простым “фактом жизни” – несмотря на то, что оно является основной причиной непостижимого количества человеческого страдания и смерти.
  2. Представление о том, что технология статична.
    Люди считали, что никогда не получится убить дракона, потому что все предыдущие попытки были неудачны. Они не принимали во внимание ускорение технологического прогресса. Не та ли ошибка заставляет нас недооценивать возможности излечения старения?
  3. Администрация встала на службу сама себе.
    Одна седьмая экономики шла на администрацию дракона (такую же долю ВВП США тратит на здравоохранение). Вместо того чтобы смотреть в корень проблемы, во главу угла ставилось решение поверхностных вопросов. Мы тратим почти весь наш бюджет на исследование отдельных болезней, а не на то чтобы развернуть масштабную федеральную программу по остановке старения.
  4. Общественное благо перестало быть полезным для людей.
    Королевские советники волновались о возможных социальных проблемах, которые могли быть вызваны антидраконистами. Они утверждали, что никакой социальной пользы от убийства дракона не будет. Однако общественный строй существует для людей, и спасение от смерти для них – в общем-то, неплохая штука.
  5. Неправильное представление о приоритетах.
    Тигр убил фермера. Гремучие змеи лишали покоя деревню. Король избавился от тигра и змей и таким образом сослужил службу своему народу. И все же это были ошибочные действия, потому что приоритеты были расставлены неправильно.
  6. Красивые фразы и пустая риторика.
    Советник короля по этике говорил красноречиво о человеческом достоинстве и о том, что предназначено нам природой. Говорил он об этом фразами, которые почти дословно взяты из речей советников современных лидеров3. Эта риторика была дымовой завесой, которая скорее скрывала, чем обнажала мораль. В отличие от этого, невинная и простая речь мальчика указала на центральный факт: дракон плохой, он убивает людей. Это же относится и к человеческому старению.
  7. Недооценка срочности.
    В басне долгое время никто полностью не осознавал, что именно находится под угрозой. Король осознал всю степень трагедии, только смотря в окровавленное лицо плачущего молодого человека. Поиск лечения старения – это не просто хорошая вещь, до которой мы может быть когда-нибудь доберёмся. Это – срочный моральный долг. Чем раньше мы начнём сосредоточенную программу исследования, тем скорее мы получим результаты. Разница в один год имеет значение. Если мы получим результаты на год позже, то за этот год умрёт больше людей, чем живёт в Канаде. Это соответствует примерно семидесяти жизням в минуту. При такой страшной скорости мы должны прекратить терять время.
  8. “И в скором времени, я полагаю, нам предстоят большие перемены!”
    Король и его народ встретят множество препятствий после того, как отшумят все празднования. Их общество настолько привыкло к присутствию дракона, что сейчас, после его уничтожения, наступит страшная пустота. Они должны будут работать творчески, на личном и социальном уровне, для того чтобы создать условия, при которых их жизнь будет динамичной и полной смысла за пределами тех тридцати-пятидесяти лет, к которым они привыкли. К счастью, человеческий дух способен приспосабливаться. Другая проблема, которую они могут в конечном счёте встретить, это перенаселённость. Возможно, люди должны будут заводить детей реже и в более позднем возрасте. Возможно, они смогут найти способы поддерживать больше населения при использовании более эффективных технологий. Возможно, они научатся колонизировать космос. Мы оставим басенных людей-долгожителей бороться с их новыми проблемами, а сами попытаемся добиться успеха в собственном приключении4.

Как вы можете помочь

  1. Распространяйте идеи. Если у вас есть сайт или блог, пожалуйста, разместите у себя ссылку на эту страницу. Делитесь мыслями с друзьями и коллегами. Предлагайте редакциям газет публиковать материалы о долговечности. Отвечайте на неумные и безграмотные замечания о старении, когда предоставляется возможность. Пусть ваш голос будет слышен.
  2. Организовывайте. Если вы активны в организации (например в политической партии, религиозной общине, профессиональном обществе), подумайте о том, есть ли какая-то возможность поддержать исследования продолжительности жизни.
  3. Оказывайте финансовую помощь. Подумайте о поддержке фонда “Methuselah Mouse Prize”, который награждает тех, кто сможет продлить жизнь мышей среднего возраста. История показывает, что награды сильно ускоряют научные достижения. Успех эксперимента с мышами откроет возможности к большим программам исследований на людях.
  4. Принимайте ответственность. Если вы являетесь крупным филантропом, то в ваших силах произвести значительные изменения. Аналогично, если вы, к примеру, журналист, правительственный чиновник, научный авторитет, член крупного научного фонда, то у вас есть прекрасная возможность оказать влияние и, следовательно, проявить инициативу.
  5. Думайте творчески. Придумайте сами, как сможете лучше помочь.
  • 1. Калорийное ограничение (диета, низкая по калориям, но высокая по питательным веществам) продлевает продолжительность жизни и задерживает наступление болезней, связанных с возрастом, у всех животных, на которых проводились испытания. Предварительные научные опыты на макаках-резусах и на беличьих обезьянах показывают аналогичные результаты. Совершенно очевидно, что ограничение в калориях будет работать и для нас. Очень немногие люди, однако, были бы готовы жить на голодной диете. Некоторые учёные находятся в поиске химических соединений, которые имели бы такой же эффект, как калорийное ограничение, но без необходимости голодания (см. например , Lane, M. et al. (1999) “Nutritional modulation of aging in nonhuman primates,” J. Nutr. Health & Aging, 3(2): 69-76.).
  • 2. Недавний опрос, проведённый на десятом конгрессе Интернациональной Ассоциации Биомедицинской Геронтологии показал, что большинство его участников считали возможным или “не невозможным”, что всестороннее функциональное омолаживание мышей среднего возраста будет возможным в течение 10-20 лет. (de Grey, A. (2004), “Report of open discussion on the future of life extension research,” (Annals NY Acad. Sci., 1019, in press)). See also e.g. de Grey, A., B. Ames, et al. (2002) “Time to talk SENS: critiquing the immutability of human aging,” Increasing Healthy Life Span: Conventional Measures and Slowing the Innate Aging Process: Ninth Congress of the International Association of Biomedical Gerontology, ed. D. Harman (Annals NY Acad. Sci. 959: 452-462); and Freitas Jr., R. A., Nanomedicine, Vol. 1 (Landes Bioscience: Georgetown, TX, 1999).
  • 3. См., например, Kass, L. (2003) “Ageless Bodies, Happy Souls: Biotechnology and the Pursuit of Perfection”, The New Atlantis, 1.
  • 4. Я признателен тем, кто предоставил свои комментарии к более ранним версиям этого проекта, включая Heather Bradshaw, Roger Crisp, Aubrey de Grey, Katrien Devolder, Joel Garreau, John Harris, Andrea Landfried, Toby Ord, Susan Rogers, Julian Savulescu, Ian Watson, and Kip Werking. Я также очень признателен Adi Berman, Pierino Forno, Didier Coeurnelle, и другим, кто перевёл басню на другие языки, и тем, кто помогал распространять идею и выражал поддержку. Спасибо!

Перевод: 
Евгений Фарберов, Kergma, Вадим Боровиков, Алиса-Наталия Логинова
Оцените перевод: 
Средняя оценка: 5 (2 votes)
  • Короткая ссылка сюда: lesswrong.ru/368